MTV: первое музыкальное телевидение

Дебютировавший 1 августа 1981 года 24-часовой кабельный канал музыкальных видеоклипов привел к сейсмическим изменениям в мире музыки, моды и поп-культуры восьмидесятых годов.

Для тех читателей, которые слишком молоды, чтобы помнить запуск MTV 1 августа 1981 года, или для тех, кто еще не родился, трудно описать, насколько сильно MTV изменил ход событий в момент своего появления. (В частности, потому, что сейчас этот канал настолько непригоден для просмотра). До запуска MTV, который был создан руководителем СМИ Бобом Питтманом и стартовал с выхода в эфир видеоклипа на метко названную песню «Video Killed The Radio Star» британского дуэта The Buggles, музыкальные видеоклипы не были широко доступны в США. У канала HBO была программа под названием Video Jukebox, которая выходила в эфир, чтобы заполнить время между показами фильмов или оригинальных программ HBO. Таким образом, они могли вместить всего несколько видеороликов перед началом следующего фильма или программы. Кроме того, музыкальные клипы иногда появлялись в таких передачах, как синдицированный «Рок-концерт Дона Киршнера» и «The Midnight Special» на канале NBC-TV. В Великобритании, где музыкальные клипы были более распространены, такие программы, как «Top of the Pops» на BBC-TV, часто показывали их. Но идея создания специального 24-часового канала, который бы показывал только музыкальные клипы, казалась смехотворной. Многие звукозаписывающие компании не хотели отдавать клипы в эфир MTV, потому что были уверены, что это будет провалом. Поэтому, когда MTV начал свою работу, у них было всего около 200 клипов, многие из которых принадлежали британским исполнителям, и каждый из них транслировался много раз.

В те ранние дни MTV сделало звездами в Америке многих артистов, которые до этого практически не были известны в США. Среди тех, кто выиграл от появления на MTV, были The Human League, Duran Duran, Culture Club, The Specials, Gary Numan, Billy Idol, U2, Adam and the Ants, Madness, Loverboy, Men at Work, April Wine, Cyndi Lauper и другие.

Взрывная популярность MTV не только способствовала рождению новых музыкальных звезд, но и сделала пять оригинальных видео-жокеев, или виджеев, — Джей Джей Джексона, Марка Гудмана, Нину Блэквуд, Алана Хантера и Марту Куинн — очень известными во многих американских семьях. До прихода на MTV Гудман и Джексон были диджеями на рок-радио, причем Гудман перешел с Нью-Йоркской радиостанции WPLJ-FM, а Джексон, ветеран команды, долгое время работал диджеем на нескольких рок-станциях и сыграл важную роль в представлении американским слушателям таких групп, как The Who и Led Zeppelin. Блэквуд был моделью и актером, а Хантер немного снимался, включая небольшую роль в клипе на песню Дэвида Боуи «Fashion» 1980 года. Куинн, самый младший из пятерых, окончил Нью-Йоркский университет в 1981 году и работал диджеем на радио в колледже, а также проходил практику на радиостанции WNBC-AM в Нью-Йорке.

Особенностью MTV была его широкая привлекательность для молодежи, а также то, что все эти подростки и двадцатилетние смотрели одно и то же музыкальное видео в одно и то же время. Сегодня воспроизвести этот опыт совместного просмотра гораздо сложнее, поскольку видеоплатформы теперь ориентированы на отдельных людей, транслирующих видео по требованию, а не на общенациональную аудиторию.

Следует отметить, что MTV подвергалось критике (иногда очень обоснованной) за то, что клипы, которые транслировались в течение первых двух лет его существования, были почти все сняты белыми исполнителями. Ситуация начала меняться только после того, как в 1983 году в эфир вышел клип на песню Майкла Джексона «Billie Jean». В 1988 году MTV добавило шоу Yo! MTV Raps, чтобы дать хип-хоп видеоклипам национальную известность. Очень жаль, что MTV не транслировало хип-хоп раньше, поскольку, как показала популярность Yo! MTV Raps доказала, что для него существует массовый рынок. Если бы они сделали это, то такие пионеры хип-хопа, как Grandmaster Flash & The Furious Five, имели бы гораздо большую известность на национальном уровне.

Сейчас, когда музыкальные видео доступны по запросу на таких платформах, как YouTube и Facebook Watch, идея круглосуточного музыкально-видеоканала кажется абсурдной. И хотя это правда, что вам часто приходилось просматривать видео, которые вы не хотели видеть, чтобы посмотреть видео, которые вы предпочитали, MTV сделал начало 1980-х годов уникальным временем в истории поп-культуры не только в США. Доступ к MTV в его ранние, авантюрные дни, безусловно, значительно расширил музыкальный вкус тогдашней молодежи.