Возрождение Элвиса Пресли в 1969 году в Лас-Вегасе

Это было 31 июля 1969 года, и Элвис Пресли был на взводе. Это была ночь открытия отеля «Интернэшнл» в Лас-Вегасе, и он собирался дать свой первый полноценный концерт с 1961 года. В июне 1968 года он записал четыре концерта перед живой аудиторией для своей телевизионной программы «Элвис», но это было в интимной обстановке, а не в зале на 2000 мест. И сегодня не будет никакой возможности для пересъемок. Это было время «сделать или сломать».

«Он был готов летать по залу», — вспоминает его басист Джерри Шефф. «Его нога двигалась со скоростью миллион миль в час, а руки барабанили по чему-то. Он нервничал по поводу того, как люди примут его после стольких лет. В тот первый вечер в зале было много звезд.

«Когда мы закончили нашу первую песню, зал просто сошел с ума», — продолжает Шефф. «И я увидел, как изменилось выражение его лица: «О Боже, они все еще любят меня!». С тех пор для него это было слишком легко».

И в течение следующих 28 ночей реакция была такой же. К моменту закрытия ангажемента Пресли выступил перед рекордными 101 500 зрителями, распродав все билеты. В ночь после закрытия шоу Пресли снова был в International, в зале на премьере выступления Нэнси Синатры. Ответное выступление Пресли уже было запланировано на январь-февраль 1970 года.

Элвис Пресли вернулся. В большом смысле

1969 год стал одним из самых важных в карьере Пресли. После демобилизации из армии в 1960 году дела поначалу шли хорошо; в следующие несколько лет были выпущены такие хитовые пластинки, как «It’s Now or Never» и «Are You Lonesome Tonight?», классический альбом «Elvis Is Back» и один из самых успешных фильмов, Blue Hawaii. Но по мере того, как он делал упор на фильмы, а не на живые выступления, качество материала снижалось — вместе с продажами и местами в чартах.

Специальный фильм «Элвис», вышедший в эфир 3 декабря 1968 года, помог остановить падение; саундтрек к фильму обеспечил Пресли первый альбом, вошедший в Топ-10 за три года. Его сессии в American Sound Studios в Мемфисе в январе и феврале 1969 года принесли такие хиты, как «In the Ghetto» и «Suspicious Minds». Затем, 26 февраля, появилось объявление о том, что Пресли выступит летом в отеле International. То, о чем Пресли годами говорил репортерам, стало реальностью: он возвращался на концертную сцену.

50-летие этого знаменательного года было отмечено выпуском двух бокс-сетов. «American Sound 1969», доступных в цифровом формате на RCA/Legacy и в ограниченном тираже на официальном коллекционном лейбле «Follow That Dream», который включает 90 треков с сессий. «Live 1969» содержит все 11 концертов, записанных во время первого сезона в Лас-Вегасе, многие из которых впервые вышли в полном объеме, и доступны в физическом и цифровом изданиях на RCA/Legacy.

Впервые Пресли выступал в Лас-Вегасе в апреле 1956 года в «Venus Room» отеля New Frontier в течение двух недель. Это был разочаровывающий дебют, в основном потому, что подростков, основную аудиторию Пресли, не пускали в зал, хотя в итоге для них было организовано утреннее представление. Это выступление должно было произвести больший фурор. International было самым большим казино в Лас-Вегасе в то время; впечатляющая обстановка, в которой можно было представить нового Элвиса. Окончательный договор предусматривал, что Пресли будет выступать в течение четырех недель по два концерта в ночь, семь дней в неделю, за гонорар в 100 000 долларов в неделю, из которых он должен был оплачивать своих музыкантов и певцов, не говоря уже о Паркере.

Теперь ему нужна была только группа

Постановка в Лас-Вегасе должна была полностью принадлежать Пресли. Он обратился почти ко всем музыкантам, с которыми работал, большинство из которых зарабатывали на жизнь в качестве сессионных игроков. Но гитарист Джеймс Бертон был заинтересован в работе. Бертон играл с Рики Нельсоном в 1950-х годах, затем работал студийным музыкантом (он играл на саундтреке к фильму Пресли «Вива Лас-Вегас») и был в составе хаус-группы телевизионной рок-программы Shindig.

Бертона взяли на работу и попросили помочь собрать остальную часть группы. Среди музыкантов, с которыми он связался, был Джерри Шефф, которого он знал по «Шиндигу» (Шефф также играл на саундтреке к фильму Элвиса «Двойные неприятности»), и попросил его пройти прослушивание. Шефф не был фанатом Элвиса и пришел скорее из любопытства. Пресли показался ему «просто очень, очень хорошим парнем, который просто приветствовал меня. Он был так любезен. А потом он начал петь. И он пел все то, что, как он думал, нам понравится, блюз и тому подобное. И я был потрясен. Я подумал: «Знаете что? Думаю, мне есть чему поучиться».

Ларри Мухоберака, клавишника, который также участвовал во многих саундтреках к фильмам Пресли, взяли на работу, и он порекомендовал барабанщика, с которым работал раньше, Ронни Татта. Как и Шефф, Татт поначалу не был заинтересован в Пресли. «Но достаточно было один раз встретиться с Элвисом, и он попал!» — говорит он. «У него была такая харизма — я имею в виду, у этого парня она была. И когда мы встретились с ним и посмотрели ему в глаза, мы просто сблизились. И с того самого момента я наблюдал за ним, следил за его глазами, за его движениями, за всем, что он делал. И как он сказал мне: «Что меня впечатлило в тебе, Ронни, так это то, что ты не смотрел по сторонам, занимаясь своими делами, ты смотрел на меня. Все, что я делал, ты подхватывал и подчеркивал»». Татт получил контракт.

Остальная часть группы была дополнена Джоном Уилкинсоном и членом окружения Пресли, Чарли Ходжем, оба на гитаре. Но Пресли хотел, чтобы у него за спиной был более мощный звук. В то время как Паркер представлял себе типичное шоу в стиле Вегаса с танцующими девушками — «нечто среднее между съемочной площадкой и специальным шоу Элвиса», — говорит Татт, — у Пресли были другие идеи. В дополнение к группе у него был домашний оркестр «Интернэшнл». Он добавил две вокальные группы, госпел-квартет The Imperials и The Sweet Inspirations, которые исполняли бэк-вокал для многих артистов, включая Арету Франклин, а также выпускали пластинки под собственным именем.

Репетиции с группой начались 18 июля в Лос-Анджелесе. Группа отрепетировала более 100 песен, как для личного удовольствия Элвиса, так и для того, чтобы понять, какие песни будут лучше всего звучать вживую. «Мы разучили с ним около 100 песен, и только некоторые из них вошли в шоу», — говорит Шефф. «Одна из забавных вещей в игре с ним заключалась в том, что если песня подходила, то можно было играть практически все, что хочешь». И хотя в сет-листе было несколько хитов Пресли 50-х годов, он был настроен на то, чтобы они звучали свежо и современно, говоря Татту: «Не играйте так, как мы играли тогда. Играй так, как ты это слышишь, и если что-то не так, то мы это обсудим. Но не беспокойтесь об этом. Ты делаешь то, что делаешь; вот почему ты здесь».

«Это было здорово», — говорит Татт. «Это действительно освободило меня, чтобы попробовать разные вещи».

Репетиции в Вегасе начались 24 июля, и нервозность Пресли стала очевидной по мере приближения премьеры. Он делился своим растущим беспокойством с друзьями, признаваясь Сэнди Миллер, знакомой из Лос-Анджелеса: «Я был в Вегасе и провалился. Что, если я снова провалюсь?» «Он был напуган до смерти», — говорит она. «Он так боялся, что снова провалится».

31 июля состоялось только одно шоу; в течение всего остального времени представления проходили в обед и в полночь. Среди звездной публики были Кэри Грант, Петула Кларк, Берт Бахарач и его жена Энджи Дикинсон, а также звезда «Вива Лас-Вегас» Энн-Маргрет. Группа журналистов из Нью-Йорка была доставлена частным самолетом, любезно предоставленным компанией International. На каждом столе стояла подарочная коробка с программой, альбомами Пресли и другими памятными вещами. У каждой из официанток на одежде была пуговица Элвиса.

Шоу открыла группа The Sweet Inspirations, затем выступил комик Сэмми Шор. Выступление Пресли началось около 10:30 вечера, золотые занавески из ламелей поднялись, и Пресли, одетый в черный костюм, напоминающий кимоно для карате, вышел на центральную сцену, взял микрофон и заиграл «Blue Suede Shoes». Публика вскочила на ноги еще до того, как он начал петь, и их энтузиазм не ослабевал на протяжении всего шоу.

В первой половине концерта в основном звучали песни из прошлого Пресли: «Heartbreak Hotel», «All Shook Up» и попурри из «Jailhouse Rock» и «Don’t Be Cruel» — ранний признак того, что он торопился как можно быстрее исполнить свои песни 50-х годов. «Он больше не хотел быть рок-н-ролльным певцом», — говорит Шефф. «Он чувствовал, что стал взрослым». Он показал свою более зрелую сторону в песне «Memories», которая была показана в специальном выпуске «Элвиса», а также в «In the Ghetto» и «Suspicious Minds». Последняя быстро стала гвоздем программы. Песня еще не была выпущена в качестве сингла, когда начались выступления в Вегасе, и Пресли превратил ее в семиминутный шоу-стоппер, который практически гарантировал, что она станет хитом (выпущенная в августе, она станет его первым синглом № 1 с 1962 года).

Пресли также продемонстрировал свой самокритичный юмор. В начале шоу он шутил: «До конца вечера я выставлю себя полным и абсолютным дураком. И я надеюсь, что вы получите удовольствие от просмотра этого», а его продолжительный монолог об истории его жизни также содержал много юмора; говоря о своих армейских днях, он сказал: «Парни на службе становятся ужасно одинокими, потому что они часто называют друг друга «мама»». Шоу завершилось, как и все последующие шоу Пресли, песней «Can’t Help Falling in Love» из альбома «Blue Hawaii».

Пресли и его менеджер со слезами на глазах обнялись за кулисами после шоу, демонстрируя теплоту и открытость, которых никто никогда не видел. Пресли аплодировали стоя, когда он прибыл на пресс-конференцию после шоу в 12:30 утра, и выражение его лица было сплошным восторгом. Он признался, что нервничал до тех пор, пока не исполнил песню «Love Me Tender»: «Потом я подумал: «Ну и черт с ним, давай, парень, а то завтра ты можешь остаться без работы!».

Рецензии были в подавляющем большинстве положительными. Рэй Коннолли из лондонской газеты Evening Standard назвал его «сенсационным — лучше, чем кто-либо из нас мог себе представить». И восторг продолжался на протяжении всего выступления в Вегасе. «Он был почти как кошка», — вспоминает Ронни Татт. «Он был похож на черную пантеру на сцене, у него были черные волосы, черная одежда, он просто преследовал всех. И шоу-рум никогда не был достаточно большим для того, что он делал. Он был как зверь в клетке в Вегасе, просто то, как он передвигался по сцене, и его энергия была очень звериной. Он любил этот выброс адреналина».

RCA начала записывать концерты 21 августа, к тому времени музыканты уже были полностью готовы к работе. Первый материал был издан на двойном альбоме «From Memphis To Vegas/From Vegas To Memphis», выпущенном в ноябре, включающем концертный альбом с 12 выступлениями из ангажемента в Вегасе и 10 треков с сессий American Sound; он достиг 12-го места (оба альбома позже были выпущены по отдельности, как «Elvis In Person At The International Hotel» «и Back in Memphis»).

Пресли возвращался в Лас-Вегас для последующих выступлений до конца 1976 года. К тому времени живые выступления стали более обыденными. Но в 1969 году возвращение Пресли на сцену принесло ему столь необходимый заряд энергии. По мнению Джерри Шеффа, выступление на сцене «было единственным временем, когда Элвис действительно чувствовал себя как дома. Я думаю, что дело было не столько в музыке, сколько в общении с людьми, и в той уверенности, которую люди давали ему». В очень реальном смысле он переродился.