Зависимость от пластика? Эко-винил и влияние на наши привычки слушать музыку

В связи с тем, что виниловые пластинки по популярности превзошли компакт-диски, задаются серьезные вопросы об устойчивости этого формата, разрушающего окружающую среду. Однако, существует более экологичная альтернатива.

Для многих любителей музыки, коллекционеров и музыкантов все еще остается их зависимости от пластика, но некоторые просыпаются, осознавая материальность музыкального бизнеса. Экологические издержки того, как мы наслаждаемся музыкой, будь то потоковое воспроизведение, скачивание, CD или винил, начинают учитываться и постепенно решаться.

Винил производится из пластика поливинилхлорида (ПВХ), «одного из наиболее часто используемых термопластичных полимеров во всем мире», который появился еще на заре развития пластмасс. Это прямой продукт сырой нефти, получаемой в основном из автократических режимов на Ближнем Востоке. В чистом виде ПВХ становится нестабильным и при нагревании выделяет высокотоксичный газ хлористый водород, поэтому для использования в прессовании пластинок его необходимо смешивать с другими соединениями для сохранения стабильности. Хотя в настоящее время эти стабилизаторы постепенно выводятся из употребления, традиционно в их состав входили свинец или кадмий, оба чрезвычайно ядовитые и вредные для окружающей среды.

ПВХ, из которого изготавливаются пластинки, должен быть практически идеальной консистенции, чтобы избежать нежелательных поверхностных шумов, деформации или нестабильности. Любое снижение качества сразу же слышно. Кстати, еще одной добавкой к винилу для пластинок является углерод, который не только делает винил черным, но и действует как проводник, уменьшая статический заряд, который накапливается в ПВХ, притягивая пыль, что увеличивает износ винила во время игры.

Экономические последствия Второй мировой войны заставили производителей искать альтернативу шеллаку — формату, который имеет свои собственные социальные и экологические проблемы. Ряд виниловых смол существовал с конца 1920-х годов, но только после 1948 года, когда Columbia Records представила долгоиграющую пластинку, индустрия звукозаписи начала полностью принимать — и продвигать — пластиковую эру. ПВХ находил бесконечное применение — от напольных покрытий до труб и игрушек, но строгие стандарты, необходимые для обеспечения высокого качества звука, стали основным фактором в научно-исследовательской деятельности: «Музыка — не просто пассивный наблюдатель пластиковой эры. Она — активный вклад в нефтекапитализм, агент нефтекультуры».

Пластинки, к сожалению, не бессмертны. Из миллиардов виниловых пластинок, отпечатанных с 1950-х годов, подавляющее большинство, несмотря на рынок секонд-хенда, отправляется на свалки, где они распадаются, выделяя в землю свинец, кадмий и другие токсичные и канцерогенные химические вещества. Другие отправляются на мусоросжигательные заводы, где превращаются в токсичный дым с примесью хлористого водорода. Чтобы дать представление о масштабах проблемы: «На пике мировых продаж — почти миллиард единиц по всему миру только в 1978 году — количество ПВХ, использованного для производства пластинок, составляло около 160 миллионов килограммов».

Если мы хотим предотвратить климатический кризис и оставить будущим поколениям мир без канцерогенов, вопрос заключается в том, откажемся ли мы полностью от винила (что для многих является душераздирающим и невыносимым) или сделаем его чистым и устойчивым. К счастью, растет число людей, которые пытаются сделать именно это.

Примечательно, что поиски альтернативы ПВХ продолжаются, хотя и окутаны тайной. Влияние на качество звука еще предстоит проверить, необходимо разработать новое оборудование, а заводы придется перестраивать с нуля, но это уже на горизонте.

Так что, похоже, пластинки, несмотря на их происхождение из сырой нефти, могут быть нетоксичными и углеродно-нейтральными. Но как это может сравниться с потоковым вещанием, ведущим музыкальным форматом, который не имеет ни одной из физических проблем? Ответ: очень благоприятно. Инфраструктура, необходимая для создания иллюзии нематериальности в «облаке», огромна и очень, очень требовательна к энергии и сырью. На потребительском рынке мы просто не видим огромных серверных ферм (они же центры обработки данных), обширной сети подводных и подземных кабелей, миллионов миль медных проводов с ПВХ-изоляцией и энергоемких кондиционеров.

Сравнение форматов один к одному может ввести в заблуждение, но может дать нам представление: «Прослушивание альбома через потоковую платформу в течение всего пяти часов равноценно по количеству углерода пластику физического компакт-диска. Сравнительное время для виниловой пластинки составляет 17 часов».

Одна из причин, по которой это может ввести в заблуждение, связана с парадоксом Джевонса, который гласит, что «в долгосрочной перспективе повышение эффективности использования ресурсов приведет к увеличению их потребления, а не к уменьшению». Потоковое вещание сделало потребление музыки эффективным и доступным настолько, что довело его до неустойчивого уровня — уровня, который не был бы достигнут, если бы его не существовало.

Независимо от сравнения с другими форматами, масштабы использования энергии и, следовательно, выбросов углекислого газа центрами обработки данных, которые обеспечивают наши потоковые услуги, настолько велики, что это оказывает влияние на национальном уровне. Ирландия, например, открыла доступ к центрам обработки данных в 2000 году, но теперь, после того как в стране начались «коричневые отключения» из-за энергопотребления серверов, на рассмотрение Dáil Éireann, ирландского парламента, вынесен законопроект, призванный «ограничить определенное развитие инфраструктуры, использующей ископаемое топливо, и центров обработки данных с высоким энергопотреблением … для обеспечения учета климатических целей и обязательств государства». Короче говоря, серверные фермы настолько голодны, что вызвали национальную энергетическую нестабильность, поставив под угрозу обязательства Ирландии по Парижскому соглашению.

Музыка — это совсем другой онлайн-продукт, чем многие другие. В отличие от других медиа, слушателя побуждают повторять поток бесконечно, углубляя удовольствие с каждым проигрыванием. В результате выбросы углекислого газа выходят из-под контроля. К тому же, отмечается, что: даже если вы не транслируете музыку, она все равно находится на сервере, и для ее работы необходимо электричество. Если у вас есть пластинка, вам не нужно никакой энергии, чтобы просто хранить ее на полках. Выходит, в течение жизни потоковое вещание гораздо вреднее и оказывает большее влияние, чем виниловая индустрия.

По сравнению с другими отраслями, музыка является незначительным игроком с точки зрения ущерба, наносимого окружающей среде. Но, как мы видим, начиная с 40-х годов прошлого века, музыка опережает технологии и меняет сознание людей во всех смыслах, невзирая на социальные границы. Когда музыканты, звукозаписывающие лейблы и производители станут «зелеными», по-настоящему «зелеными», тогда это будет огромной мотивацией для более крупных загрязнителей последовать их примеру. Возможно, для ABBA уже слишком поздно, но что если артист, который потребовал выпустить альбом на зеленом виниле, получит «Грэмми»?