Аудиокассеты: носители звуковой информации для любителей музыки

Компакт-кассеты (чаще всего их называют аудиокассетами) – это распространенный носитель музыкальной информации, который по своей сути представляет собой магнитную ленту. В первую очередь изделия используются для звукозаписи, для последующей эксплуатации в специальных кассетных магнитофонах. В меньшей степени носители используются для хранения цифровой информации.

Первая аудиокассета была представлена миру еще в 1963 году специалистами компании Philips. Это был достаточно дешевый и удобный в регулярном использовании носитель звука, поэтому на длительное время он стал самым распространенным форматом для записи музыки (вплоть до конца 1990-х годов). Тем не менее, уже в конце прошлого столетия кассета по своей популярности стала уступать более удобным компакт-дискам с высоким качеством звука.

Кассета Philips C-60 1963 года
Кассета Philips C-60 1963 года

Запись информации осуществляется на магнитную ленту, ширина которой составляет 3,81 мм. Стандартная скорость перемещения ленты в кассете при воспроизведении музыки составляет 4,76 сантиметра за одну секунду, однако некоторые носители предусматривают и другие характеристики. Большинство кассет имеют время звучания 90 минут, однако некоторые варианты предусматривают 360 минут звучания (обычно они используются для записи аудиокниг, а не музыки).

История создания

Еще в начале прошлого века были попытки создать компактные кассеты, однако их массовое производство началось в 1964 году и было организовано в Германии. Специалисты Philips начали выпускать кассеты с готовой фонограммой, через несколько лет эти варианты были представлены и в США, где они стали пользоваться популярностью.

Первые аудиокассеты были предназначены для диктофонов, кроме того, они использовались в специальных устройствах.

В 1971 году корпорацией  Advent Corporation были представлены звуковые носители, при изготовлении которых использовалась магнитная лента и оксид хрома. Именно с появлением таких вариантов звукозаписывающая индустрия претерпела существенные изменения, ведь качество звука на этих кассетах было необычайно высоким.

Advent Chromium Dioxide C90
Кассета Advent Chromium Dioxide C90

Одновременно с этим производством совершенствовались и недорогие ленты, рабочая поверхность которых изготавливались из гамма-окиси железа. Это позволило в дальнейшем использовать кассеты для самостоятельной записи звуковой информации.

В Советском Союзе первый магнитофон для аудиокассет появился в 1969 году, он назывался «Десна». Предполагается, что изготовление кассет началось одновременно с выпуском этого магнитофона. Музыкальные кассеты стала выпускать государственная компания «Мелодия», изначально магнитные ленты для этих носителей поставлялись производителем из ГДР.

Популярность магнитных кассет

Рост производства аудиокассет пришелся на 1980-е годы, когда стали выпускаться стандартные стационарные магнитофоны, переносные музыкальные устройства под названием «бумбоксы», а также компактные магнитофоны, которые получили название плееров.

В 1973 году на рынке аудиокассет стал лидировать японский производитель Nakamichi, который представлял вниманию потребителей серьезные флагманские модели, задающие стандарт этим звуковым носителям. Стоимость таких кассет была недоступна рядовым покупателям, однако это производство задало определяющее направление для отрасли, поэтому к концу 1980-х годов торговые марки из масс-маркета стали изготавливать аналогичные по качеству изделия, при этом по доступной цене.

Кассета Nakamichi ZX C-60
Кассета Nakamichi ZX C-60

Популярность «бумбоксов» и персональных плееров в свою очередь положительно повлияла на продажу кассет. Старые производители сменялись новыми конкурентами, которые могли обеспечить максимально высокое качество звука, долговечность носителя и при этом приемлемую цену. Массовые продажи ежегодно увеличивались вплоть до конца 1990-х годов, при этом пользовались популярностью не только записанные, но и чистые носители.

В Советском Союзе продажа качественных кассет оставалась недоступной до 1980 года. Кассеты зарубежных производителей можно было приобрести только в специализированных магазинах по заоблачным ценам. При подготовке к Олимпиаде правительство распорядилось наладить поставки качественных японских и западногерманских изделий.

https://www.youtube.com/watch?v=dxzPija_5Rs

Популярность продукции росла и в развивающихся странах. Нередко кассеты использовались в политических целях, например, во время революции в Иране распространялись носители с призывом свержения власти.

В 1970-х годах в городах Индии на фоне распространения кассетных носителей стала крайне востребованной популярная музыка. Такое положение резко критиковалось со стороны религиозных представителей государства, которые считали, что кассеты и их записи на них не лучшим образом влияют на моральный облик молодежи.

Падение популярности

Спрос на аудиокассеты в западных государствах достиг своей высшей точки к концу 1980-х годов. Падение продаж началось в начале 1990-х, при этом оно было постепенным. В 2000-х годах применение этих носителей носило характер прикладной деятельности, на магнитных лентах записывались аудиокниги и церковные песнопения.

На постсоветском пространстве расцвет индустрии приходился на 1990-е года, в это время были востребованы так называемые «пиратские» носители, перезаписанные нелегально. Качественные кассеты стали выпускаться также в 2000 году, однако впоследствии их партии становились меньше, а одни из последних записей были выпущены в 2006 году.

Ключевая проблема компакт-кассет – широкое распространение передачи музыки посредством Интернета, а также появление современных смартфонов.

На данный момент качественные магнитные кассеты можно встретить на вторичных рынках, при этом их стоимость может превышать 100$ (речь идет о цене на редкие экземпляры, в том числе на нераспечатанные кассеты). Можно сделать вывод, что стабильный спрос на эти устройства обеспечивают жители бывшего СССР, которые испытывают ностальгию по ушедшим временам. Нередко они покупают кассеты, которые ранее были им недоступны по финансовым соображениям.

Рост спроса на кассеты в современное время

Снижение популярности и спад производства магнитных кассет в 2000-х годах обусловлен развитием цифровой индустрии, появлением современных телефонов, на которых можно без проблем слушать качественную музыку.

Однако в 2010-е годы стал наблюдаться рост спроса на виниловые пластинки и компакт-кассеты. В последнее время аудиокассеты достаточно востребованы среди независимых музыкальных исполнителей, которые работают над своим творчеством в жанрах панк-рока и хэви-металла. Основное преимущество таких носителей заключается в том, что изготовление аудиокассет обходится в несколько раз дешевле, нежели производство виниловых пластинок. Многие группы вкладывают в кассеты код, с помощью которого слушатель может скачать записи в привычном цифровом формате.

ассета с записью Metallica - ...And Justice for All
Кассета с записью Metallica — …And Justice for All

Тем не менее, на данный момент такие носители не слишком распространены, выпускаются в микроскопических объемах. Этим компакт-кассеты отличаются от винила, который имеет неплохой ассортимент даже в двадцать первом столетии.

Разновидности кассет

Помимо стандартных аудиокассет, выпускались так называемые диктофонные микрокассеты, которые были созданы в 1969 году для использования в диктофонах и автоответчиках. После этого под такие носители пытались выпускать специальные магнитофоны и переносные магнитолы для полноценного воспроизведения звука. Кроме размеров, изделия отличались от компакт-кассет продолжительностью звучания, которая редко превышала 30 минут. Помимо этого, в них было двойное количество прижимных пружин. Стоимость микрокассет всегда была несколько выше, нежели цена на стандартные носители.

Микрокассета и компакт-кассета в сравнении
Микрокассета и компакт-кассета в сравнении

После появления диктофонных кассет появились и пикокассеты, которые отличались еще меньшими размерами, тем не менее, они оказались невостребованными.

Особенности звучания

Музыка на компакт-кассетах относится к разновидности lo-fi, то есть к низкому качеству звучания. Прежде всего, низкое качество обусловлено наличием посторонних шумов. Вне зависимости от того, каким методом записана ваша любимая песня, при воспроизведении на высокой громкости кассета будет шипеть и издавать характерный треск.

Несколькими годами позже, после начала массового производства кассет, специалисты из компании Dolby Laboratories разработали специальные системы понижения шума. Наиболее поздний вариант кассеты под названием Dolby S (выпуск 1990 года) имеет небольшие помехи, которые незаметны даже для людей с тренированным слухом.

Стоимость легендарных устройств Nakamichi может быть выше 3000$, из этого можно сделать вывод, что формат магнитных пленок не является слишком плохим по качеству. При покупке хорошей кассетной деки и носителя удается обеспечить достойное качество воспроизведения, которое понравится даже ценителям винила.

Золотая кассетная дека Nakamichi 1000zxl
Золотая кассетная дека Nakamichi 1000zxl

К преимуществам аудиокассет большинство специалистов и любителей музыки относят следующее:

  1. Относительно невысокая цена на модели масс-маркета в отличие от качественного винила. Позволить себе иметь дома коллекцию кассет может практически каждый.
  2. Простота ухода. Конечно, здесь также имеются определенные правила, однако по сравнению с виниловыми пластинками, уход и хранение не составят сложностей.
  3. Доступность. Чистые и перезаписанные кассеты продаются во многих музыкальных интернет-магазинах и форумах.
  4. Длительный срок службы при правильном уходе.
  5. Длительность звучания, возможность самостоятельно записывать любимые композиции на магнитную ленту в домашних условиях, без дорогостоящего оборудования.
  6. Достойное качество звучания при покупке носителей от японских производителей.
  7. Возможность насладиться неповторимой атмосферой ушедших годов при прослушивании музыки с компакт-кассеты, что крайне важно для аудиофилов.

Особенности ухода за аудиокассетами и их хранения

Качественные изделия при условии правильного хранения отличаются долговечностью, они могут прослужить около 30 лет даже при регулярном прослушивании. Ниже приведены основные рекомендации по использованию и хранению этих звуковых носителей для ценителей ушедших времен:

  1. При записи новых мелодий пользуйтесь качественными носителями с длительностью звучания 90 или 60 минут (последний вариант предпочтительнее). Длинные кассеты отличаются меньшим сроком службы. Выбирайте модели с винтовыми соединениями вместо спаянных деталей. Старайтесь записывать звук только на одну сторону.
  2. Если вы решили маркировать свои кассеты, пользуйтесь маркерами на водной основе, фломастерами, которые имеют войлочный наконечник. Не используйте спиртовые маркеры, которыми можно случайно повредить ленту!
  3. Перед хранением необходимо перемотать носители информации в обе стороны и убедиться, что пленка намотана максимально равномерно. Хранить изделия рекомендуется в специальных пластиковых коробках в условиях комнатной температуры (не храните носители информации на морозе!). Не стоит держать кассеты в подвальных или чердачных помещениях, которые отличаются высоким уровнем влажности.
  4. Старайтесь не держать кассеты около легко воспламеняющихся материалов, например, натурального дерева. Не допускайте попадания прямых солнечных лучей на поверхность устройства, особенно на магнитную ленту. Не стоит подвергать продукцию резким температурным перепадам.
  5. При контакте с кассетами ваши руки должны быть максимально чистыми, а магнитофон – тщательно очищенным от пыли. Не трогайте рабочие поверхности изделия, держать устройство необходимо за пластиковый корпус. Если вы имеете дело с дорогостоящим оригиналом, при использовании надевайте перчатки.
  6. Время от времени следует очищать носители от скоплений пыли, а также от имеющихся загрязнений. Для этой цели используйте специальную ткань с мягкими волокнами. При очищении магнитных головок и других деталей можно использовать изопропиловый спирт и ватный палочки.
  7. В домашних условиях можно проводить несложные ремонтные работы при неисправности кассет. Так, если устройство было подвержено воздействию высоких температур, позвольте ему остыть при температуре 20 градусов, а через несколько дней перемотайте кассету, чтобы устранить напряжение.
  8. Если вы предпочитаете слушать именно компакт-кассеты, важно обеспечить правильный уход и за магнитофонами. Аккуратно обращайтесь с ленточным трактом и не подвергайте технику воздействию прямых ультрафиолетовых лучей. После использования накрывайте магнитофон плотной тканью, которая будет задерживать пыль. Через каждые 100 часов проводите очищение головок посредством их размагничивания. Своевременно обращайтесь в сервисный центр для проверки степени износа комплектующих и их замены.

Где купить аудиокассеты?

На данный момент найти эти звуковые носители в обычных магазинах практически невозможно, однако приобрести их не составляет труда, ведь эра компакт-кассет закончилась относительно недавно. Купить кассеты можно в специализированных интернет-магазинах, которые занимаются продажей звуковых носителей и техники для воспроизведения музыки. Самым популярным сервисом по продаже аудиокассет в Украине является Vinyl.com.ua — здесь представлены запечатанные кассеты и касеты под запись, а также студийные подборки кассет с зарубежными, украинскими и российскими исполнителями различных лет. Чтобы покупка радовала вас длительное время, рекомендуется выбирать изделия от проверенных производителей. Заказать кассеты можно и на других досках объявлений, в некоторых оффлайн-магазинах, можно уточнить наличие нужного экземпляра на форумах, где собираются аудиофилы.

Кассеты на Vinyl.com.ua

Не рекомендуется покупать кассеты с продолжительностью звучания более ста минут, большинство этих экземпляров имеют тонкую ленту, которая может легко порваться при постоянном использовании. Слабая лента может часто запутываться в кассете, эту проблему необходимо устранять еще до помещения изделия в магнитофон.

При покупке кассет важно выбрать проигрыватель-магнитофон, который будет без помех воспроизводить большинство звуковых носителей. На сегодняшний день выпускаются так называемые «портастудии». Это недорогие магнитофоны, которые можно использовать также для записи живой музыки благодаря механизмам подавления шума и удвоенной скорости записи.

Таким образом, компакт-кассета – это носитель звуковой информации, который имеет богатую историю и относительно высокое качество звучания (особенно это касается кассет, выпущенных в конце прошлого столетия). Несмотря на то, что такой вид носителей полностью заменили цифровые технологии и передача музыки через Интернет, на кассетах продолжают выпускать свои композиции некоторые творческие исполнители.